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顺势而为谷歌为适应移动化趋势而重塑搜索

2019-03-13 13:57:56

顺势而为:谷歌为适应移动化趋势而重塑搜索 谷歌一直以其不断优化的算法与持续的学习走在了行业前端,然而在移动化大趋势不可阻挡的今天,其搜索行业的霸主地位也不断受到冲击。对于谷歌而言,现在已经是时候再造搜索业务了。

文章来源:The New York Times,TECH2IPO/创见 陈铮编译,译文创见首发,转载请注明出处

阿米特•辛格尔(Amit Singhal)是谷歌搜索部门的主管,他监控着差不多 200 项影响谷歌搜索结果中站排序的指标,这其实就意味着是他决定了你的站的生死。如今他正面临挑战:找出将这种堪称恐怖的影响力从 PC 端扩散到移动端域的方法。

在最近一次位于谷歌山景城总部的采访中,辛格尔提出了一个已经被普遍接受的观点,那就是智能已经从根本上改变了人们消费信息的方式:拥有小巧的屏幕,这让其无法大段地输入文字;人们已经变得如此沉迷于自己的,随身携带,片刻不离,连睡觉时都要将其放在身边。同时,这一不可阻挡的移动化趋势也让谷歌公司在互联世界中的控制权发生了动摇,智能的用户将大块时间投入到了当中的各类 App 上,而不再花费更多的时间去浏览谷歌公司赖以为生的业务所附着的开放页。

综上所述,辛格尔表示:「你必须重新思考用户搜索行为的意义,以及它所遵照的首要原则。」

这一切都可以用于解释为什么辛格尔和他的团队在硅谷开始爆发出多种多样的 App 时,开始了新一轮的冲刺。辛格尔出生在印度,在 2000 时加入了谷歌公司成为一名工程师。在这十五年中他为了提升谷歌搜索框的响应速度与准确性耗费大量时间与精力。正是因为搜索业务的不断精进,使得谷歌这家成立不过 17 年的公司已经成为了对当今世界经济与文化颇有影响力的行业翘楚。时至今日,当人们在移动设备中投入了越来越多的时间,虽然谷歌仍然是一间快速增长且获利颇丰的公司,但是随着移动领域的竞争者如雨后春笋般冒出,谷歌已经逐渐滑出了它之前所处的通往互联必经之路的路径中。

风投资本家正在投资新的搜索类创业公司,这些新型初创公司不再注重信息与页搜索这一类传统产品,而是转而将注意力集中在 App 上。谷歌公司财大气粗,其银行中有 650 亿美元现金,可以任凭自己喜好买下任何一家初创公司。但是有一家它买不起的公司现在也加入到了移动搜索的战役之中,那就是苹果公司。在上周四,苹果公司发布了一个早期测试版本的针对下一代 iOS 的移动软件,该软件可以让 iPhone 与 iPad 的用户可以在苹果自己的搜索引擎中寻找音乐、app 以及本地服务。这一软件可以让苹果用户有可能完全绕过谷歌的势力范围。

谷歌具有自己不同寻常的移动领域的一股势力:在美国以及很多国家中,用户在移动设备上使用谷歌进行搜索的次数已经超过了在台式机或者笔记本上的搜索行为。谷歌还拥有全球最大的移动设备操作系统即 Android 平台。谷歌每年通过 Google Play 应用商店出售 App 可获得数十亿美元,该公司自身还拥有多个世界上最受欢迎的 App,比如 YouTube。

虽然这一系列的组合业务为谷歌创造出了竞争优势,但是诸多的 App 也正在稀释谷歌在搜索方面的霸主地位。根据市场研究公司 eMarketer 的数据显示,去年美国 68% 的移动搜索收入归于谷歌,虽然这一数目仍然是可观的,但是这一数值在 2012 年时为 81%。随着人们的时间越来越多地投入到了 App 当中,这一比例预计将持续下滑。

「当你使用时,在使用习惯上与使用电脑最大的不同就是你不会将进入搜索页面作为自己的第一选择。」科斯拉风投公司的合伙人基思•拉布伊斯(Keith Rabois)对其表示了看法,他已经投资了一家名为 Relcy 的创业公司,该公司主攻移动搜索。「当你想要在智能手表上进行搜索时,让你打开搜索引擎页面输入搜索框是不可想象的画面。」

约翰•里利是一为风险投资人,他认为做移动搜索的成功秘诀在于「谁能真正找出用户在四处活动时想要问何种问题,以及他们将使用何种方式问出这些问题」。「用户在移动端的搜索行为和 5 年前完全不同,当时人们会直接在搜索框中打字输入问题。」

辛格尔与他的团队试图改造谷歌搜索,使其攻守兼备。首先辛格尔与他的团队要牢牢抓住谷歌页端搜索业务这一只下金蛋的鹅,加强其移动用户的搜索体验,通过更新站排名算法,让那些对于移动设备不友好的站排名下降。

同时他们还花费了 5 年时间去打造像 Knowledge Graph 这样的产品,该产品可以及时响应用户的提问,为其显示答案。添加语音搜索工具也可以为谷歌搜索在移动方向助力,如果其提供的答案相对准确,智能的用户会喜爱语音搜索功能,因为他们可以在行走中提问,无需输入任何文字。

在今年 6 月,辛格尔的团队还推出了一款名为 Now on Tap 的产品,这个雄心勃勃的项目根植于 Android 系统,它将在文本消息与 App 当中嵌入搜索功能。该项目可以使人们使用进行搜索时更加方便,只要长按主屏幕按钮就可以进行搜索,无需对文字复制粘贴或者在搜索框中打字输入。

「我的工作不仅仅是跟随今日潮流,它还要求我去发掘在更远的未来人们的搜索行为。」辛格尔在接受采访的时候重新阐述了自己的工作内容,「在未来,人们将能够在移动设备上完成诸多在今天看来根本不可能完成的任务。」

在采访中,辛格尔介绍了谷歌语音搜索的改进,他用自己的做演示,问了一些关于音乐和奇闻轶事的问题。

顺势而为谷歌为适应移动化趋势而重塑搜索

他首先用谷歌的语音搜索提了一个关于蕾哈娜的问题,并且展示了如何在移动搜索结果中将播放蕾哈娜歌曲的功能整合其中。这看上去是一个很成熟的语音搜索范例,不过他又马上向提出了另一个问题——「有没有人被雷劈了七次却活了下来?」从中传来了一个机器人一般的声音——「罗伊•沙利文」。

「孩子们总是喜欢问这样的问题。」

辛格尔表示无论如何快速地改变了世界,人们想要的和需要的东西其实都差不多,不会因为使用 App 还是页就产生多大的变化。人们在上时仍然有大量时间花在购买牛仔裤或者是寻找一个新的午餐据点上。

「你需要通过互联找到最好的服务,这种需求不会因为使用设备的改变而消失。」

辛格尔坚信无论人们是使用还是电脑,其对于问题的搜索结果都不可能因为使用设备的不同而有所差异。而谷歌搜索的核心技术已经适用到了很多新产品当中,比如 Now on Tap,这将使谷歌仍然成为人们寻找答案的最好方式。

「谷歌发展的 15 年中我们通过不断改进算法与积累经验而取得今天的成果,这些成果也将极大地方便我们去创建未来。如果没有算法的改进与持续的学习,谷歌在今天就已经会迷失方向。」

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